Sukutarun mukaan Fergusonin isoisä lähti jalkaisin kotikaupungistaan Minskistä piilotettuaan sata ruplaa takinvuorin sisään, taivalsi Varsovan ja Berliinin kautta Hampuriin ja osti lipun laivaan nimeltä Empress of China, joka kynti Atlantin yli rajuissa talvimyrskyissä ja saapui New Yorkin edustalle 1900-luvun ensimmäisenä päivänä. Odotellessaan vuoroaan maahanmuuttovirkailijan kuulusteluun Ellis Islandilla hän kävi juttusille toiseen venäjänjuutalaisen kanssa. Mies virkkoi: Unohtakaa nimi Reznikoff. Siitä on täällä pelkkää haittaa. Tarvitsette amerikkalaisen nimen uuteen elämäänne Amerikassa, nimen joka kalskahtaa aitoamerikkalaiselta. Koska englanti oli Isaac Reznikoffille vieras kieli vielä vuonna 1900, hän pyysi iäkkäämmältä ja kokeneemmalta maanmieheltään ehdotusta. Sanokaa, että nimenne on Rockefeller, mies neuvoi. Siitä ei nimi parane. Kului tunti ja sitten toinen, ja kun yhdeksäntoistavuotias Reznikoff istahti maahanmuuttovirkailijan kuulusteltavaksi, hän oli unohtanut ehdotuksen. Nimenne? virkailija tiedusteli. Väsynyt maahanmuuttaja läimäytti otsaansa turhautuneena ja töräytti jiddišiksi: Ikh hob fargessen (unohdin)! Ja niin kävi, että Isaac Reznikoff aloitti uuden elämänsä Amerikassa nimellä Ichabod Ferguson.

Näin vitsikkäästi alkaa Paul Austerin mammuttimainen romaani 4 3 2 1, kehityskertomus Archibald Isaac Fergusonista, tai oikeastaan neljä erilaista elämäntarinaa samasta miehestä. Archie Ferguson syntyy 3. maaliskuuta 1947 New Jerseyn Newarkissa Rose ja Stanley Fergusonin ainoana poikana. Syntymä on lähtöpiste, josta erkanee neljä vaihtoehtoista elämää, neljä Fergusonia, joilla on sama geneettinen perimä, mutta joiden elämänkokemukset ja persoona eroavat toisistaan pienten ja vähän suurempienkin sattumusten johdattelemina. Kirjan luvut on jaoteltu kaksoisnumeroin (esim. 2.1, 2.2., 2.3 ja 2.4), joista jokainen kertoo tietyn ajanjakson vaihtoehtoisten Fergusonien elämästä. Ferguson käy läpi omia kasvukipujaan ja ympäröivä 1950- ja 1960-luvun Amerikka omiaan, yhä uudelleen ja uudelleen.

Yli 1100-sivuinen romaani leikittelee vakavasti ajatuksella, jonka jokainen meistä on varmasti joskus elämässään heittänyt ilmaan: Entä jos? Entä jos vanhemmat olisivat eronneet? Entä jos olisimme asuneet jossain muualla? Entä jos toinen vanhemmista olisikin kuollut? Entä jos olisin valinnut toisen opiskelupaikan? Tosielämässä turhaa jossittelua, mutta kirjallisena kokeiluna kiinnostavaa. Varsinkin kun jossittelijana toimii luottomies Auster.

Lue lisää »